Deux Russes inspectent le trou découvert sur l'ISS dans l'espace

Les cosmonautes russes Igor Kononenko et Sergueï Prokopiev ont réussi une sortie dans l'espace pour inspecter le trou découvert en août dans un vaisseau Soyouz amarré à la Station spatiale internationale (ISS).
par
Camille
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Les deux cosmonautes sont sortis hier de la station spatiale internationale. Pendant sept heures quarante-cinq minutes, ils se sont attelés à l'aide de couteaux et grattoirs, avec difficulté, à percer la protection du vaisseau et à prélever un échantillon de matière autour du «petit mais dangereux» trou de deux millimètres de large, de même source. L'objectif est de savoir s'il a été fait dans l'espace ou sur Terre, avait expliqué plus tôt Roskosmos.

«C'est un défi. Toutes les sorties spatiales sont intéressantes, mais celle-ci encore plus car elle est vraiment unique, complexe», a commenté Oleg Kononenko dans une vidéo publiée sur le site internet de Roskosmos. Il s'agit d'une mission «sans précédent dans sa complexité», a souligné sur Twitter le chef de Roskosmos Dmitri Rogozine.

La mission est particulièrement difficile car le vaisseau Soyouz, comme l'ISS, n'a pas été conçu pour subir des réparations lors de sorties dans l'espace. Il est en particulier dépourvu de rampes extérieures qui auraient permis aux cosmonautes de s'y tenir. «Il n'y a rien, c'est le problème», a relevé Oleg Kononenko. «Les échantillons et les images fourniront des informations supplémentaires qui faciliteront l'enquête sur la cause de la fuite de pression», complétait la Nasa.

Acte malveillant ?

Le 30 août, les deux occupants russes de l'ISS avaient découvert «un trou de deux millimètres par lequel notre air disparaissait» sur un vaisseau Soyouz amarré à l'ISS. Ils l'avaient colmaté avec trois couches de produits hermétiques. Moins d'une semaine après la découverte de la fuite d'oxygène, qui n'a pas mis en danger la vie de l'équipage de l'ISS, le directeur de Roskosmos, Dmitri Rogozine, avait créé l'étonnement en évoquant un possible «acte prémédité».

Plusieurs responsables russes avaient également dû démentir avec fermeté des informations de presse selon lesquelles les astronautes américains de l'ISS étaient suspectés d'avoir percé le trou, alors que le secteur spatial est l'un des rares exemples de coopération encore fonctionnelle entre la Russie et les Etats-Unis.

 

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